La historia geológica de España y del Mundo

10/02/2012

Supergalácticos, ya estamos aquí otra vez para explicaros los sucesos más importantes de la Tierra y la formación de los continentes actuales.

Durante toda la historia de la Tierra, los continentes actuales no han estado siempre separados, sino que ha habido fenómenos de unión y división de continentes, formaciones de cordilleras, islas y nuevos relieves; todo esto es lo que comentaré a continuación.

El artículo es extenso pero merece la pena verlo. Aquí hablaré principalmente de la formación de la península Ibérica, pero realmente muchos de los conceptos y de los procesos que voy a desarrollar son comunes en otros territorios de la tierra. Leer el resto de esta entrada »


Cómo se formaron las Islas Canarias?

03/02/2012

Hola a todos seguidores, hoy me centraré en el tema geológico del origen de las islas Canarias y su formación, ya que es un tema de lo que más domino y les puedo dar una información muy fiable y de calidad.

Las islas Canarias son el resultado de un magmatismo intraplaca que se ha extendido a lo largo de los últimos 50 millones de años. Hoy día, los científicos no se ponen de acuerdo sobre cuál es la causa de ese magmatismo. Tres hipótesis se han formulado sobre su origen; una de las cuales es el origen de un punto caliente y otras dos se basan en un modelo tectónico.

Antes de decir cómo se formaron las Canarias, es preciso definir el origen del vulcanismo intraplaca, y este se basa en la teoria del punto caliente y el origen tectónico, que desarrollo a continuación.

Teoría del punto caliente

En la base del manto, probablemente en la capa D””, se originan penachos térmicos o corrientes ascendentes de rocas a elevadas temperaturas, pero aún solidas, que al llegar a labase de la litosfera comienzan a fundir como consecuencia de la menor presión que allí soportan. El magma originado puede perforar la litosfera como lo haría un soplete Por tanto un punto caliente es la manifestación en superficie de un penacho térmico. El mayor grosor de la litosfera continental dificulta la perforación, lo que explica que la mayoría de la actividad volcánica intraplaca se localice en la litosfera  oceánica. Buena parte de las islas volcánicas situadas lejos de los bordes de placa se han formado en un punto caliente.

Los penachos térmicos que alimentan a estos puntos calientes parecen mantener su posición. Por esta razón, al desplazarse la placa situada encima cambiará el lugar de la litosfera que es perforado. Así se forman rosarios de islas como las Canarias en los que su edad va aumentando al alejarse de aquella que hoy es vulcánicamente activa. Por ejemplo, las islas Hawai, las islas de Cabo Verde o el parque de Yellowstone son ejemplo de puntos calientes 100%

Origen tectónico

La formación de fracturas en la litosfera puede reducir la presión que soportan los materiales situados sobre su base. Dado que las rocas de la astenosfera se encuentran muy cerca de su punto de fusión, una descompresión favorece la formación de magmas. Deesta manera se explica el origen de algunas islas, como las Azores y las Cook-Austral, cuya distribución de edades no se ajusta al punto caliente.

Canarias como punto caliente

Las islas se incluyen como uno de los puntos calientes de nuestro planeta. A favor de esta teoría está la disposicion lineal de las islas y la edad de los episodios magmáticos, que son más antiguos en el este (Lanzarote) y más modernos en el oeste (La Palma).

Sin embargo presenta algunos defecto como que la actividad volcánica se encuentra en los dos extremos del archipiélago y no en uno solo, como defiende esta teoría, y además en la mayoría de las islas ha habido una interrupción de la actividad volcánica durante millones de años, hechos dificiles de explicar en un punto caliente.

Canarias como zona de fractura

De acuerdo con la hipótesis conocida como de la fractura propagante, las Canarias están situadas sobre una zona de fractura conectada con la cordillera del Atlas, de la que constituye una prolongación geométrica. A lo largo de su historia han experimentado sucesivas fases de compresión y distensión. Durante éstas últimas, la descompresión facilita la salida y la formación de los magmas, y por tanto la actividad volcánica. Las fracturas se irían propagando de este a oeste siguiendo un mecanismo que se ha comparado a una doble cremallera que se cierra o se abre.

Canarias como bloques elevados por compresión.

Para esta hipótesis, la compresión ejercida por la dorsal atlántica contra el borde continental africano provoca la formación de fallas inversas que elevan los bloques insulares. La descarga producida por la elevación de alguno de estos bloques favorecería la formación de magmas en su base.

Según mi propia opinión, creo que las islas Canarias se formaron por un conjunto de estas tres causas, ya ninguna por sí sola puede explicar su origen y todas deben ser tenidas en cuenta. Vosotros que pensáis?

Por último, me despido de vosotros dejandoos un video que explica de una manera sencilla todo esto que he contado:


Como se forman los terremotos

18/01/2010

Hoy vuelvo para hablaros de uno de los fenómenos geologicos mas devastadores que existen: los terremotos.

Los terremotos son vibraciones del terreno provocadas por una liberación brusca de energia procedente de los bordes de las placas tectónicas. Las placas tectónicas chocan entre sí y producen una liberación de energía como consecuencia de los esfuerzos que estaban soportando.

El punto en el cual se detecta el seismo en la superficie es el epicentro y el punto donde se produce el terremoto es el hipocentro.

En el hipocentro, la ondas se dispersan hacia todas direcciones. Las primeras que llegan son las ondas P (primarias), seguidas de las ondas S (secundarias). Se diferencian unas de otras en la velocidad de propagación y en la posibilidad de atravesar superficies líquidas, como el núcleo externo. Primarias son las que se detectan primero en el sismógrafo y se propagan por el medio líquido a menor velocidad cosa que las ondas S no pueden.

Tambien están las ondas L, las superficiales, estas están en superficie y son las más destructivas, son también las mas lentas y son las que causan los daños.

Para catalogar a un terremoto, se utilizan principalmente dos escalas: la escala de Mercalli y la escala de Ritcher. La primera ya está descatalogada porque mide la intensidad de los daños que ha causado un terremoto. Y digo que está descatalogada porque no en todas partes, un mismo terremoto de igual energía produce los mismo daños, ya que afectan otras variables, como las estructuras. Con esta escala, un grado 5 sería que todos los objetos se caen, o de grado 10 que seria algo así como que todas las estructuras de madera se destruyen, rieles doblados, etc..

La escala que se utiliza actualmente es la escala de Richter, en ella, se mide la energía liberada por el terremoto. Lo que destaca de esta escala es que es logarítmica, lo cual quiere decir que un terremoto de grado 6 es 10 veces mas fuerte que unos de grado 5, o que por ejemplo uno de grado 9 sea 1000 veces más fuerte que uno de grado 6.

Para que veais lo que os estoy contando y para que sepais la cantidad de energía que puede liberar nuestro Planeta en unos de estos seismos, os diré que en el Terremoto de Haití del martes se catalogó como de 7,5 grados y que sería el equivalente en energia como 750000 toneladas de TNT (trinitrotolueno). Esto, como podreis entender, causa una destruccion total.

Lo peor del terremoto es que hoy dia con el gran avance de la ciencia NO ES POSIBLE PREDECIR UN TERREMOTO. Lo que si se sabe son las zonas más susceptibles a un terremoto, estas son los limites de placas tectónicas y las fallas y fracturas que se producen en el terreno.

Por eso decimos que es un fenómeno geologico desastroso no solo por los daños materiales, sino porque no se puede predecir.

Y para terminar, os diré que otra última causa de terremotos son los impactos de meteoritos, que pueden generar terremotos de grado 12 (esto sería 10000 veces más fuerte que el de Haití).

Por último, os pongo este video que ya os dejará claro lo que es el terremoto:


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